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2021年2月26日 (金)

2・26事件

Image_2  今日は2月26日,歴史的には日本の近現代史上に残るクーデター未遂事件である「2・26事件」が起こった日として有名です.

 1936年(昭和11年)2月26日,折からの不況による農村地域の疲弊に対して有効な対策を取れなかった政治に対して強い不満を抱いていた陸軍の青年将校らが,「昭和維新」のスローガンのもとにクーデターを決行,当時東京に駐屯していた歩兵第1連隊,歩兵第3連隊らの兵を率いて,内大臣齋藤実,大蔵大臣高橋是清,教育総監渡辺錠太郎を殺害,侍従長だった鈴木貫太郎(後に終戦時の総理大臣となる)に重傷を負わせるとともに,首相官邸や陸軍省,参謀本部,警視庁といった日本の中枢機関を占拠した事件です.この時首相官邸では総理大臣岡田啓介も襲撃を受けましたが,官邸でクーデター側が最初に襲撃して殺害した義弟松尾伝蔵を岡田と誤認したために危うく難を逃れ,後に救出されています.

 表面的にみれば世相に憤慨した青年将校による崛起ということで,幕末期の尊王攘夷運動を彷彿させる話ですが,事件の背景には陸軍内の派閥抗争がありました.すなわち彼ら青年将校の義憤を利用した陸軍中枢の権力闘争という一面があったわけです.当時の陸軍には財界や政治家の介入を配した国家体制を実力に訴えても作ろうという皇道派と,主として陸軍大学校出の中堅エリートが主体となっていた合法的な手段を用いて軍事優先国家形成を目指す統制派という2つの派閥が対立していました.青年将校たちの背後にいたのはもちろん皇道派です.

 両派の対立はこの前年から既に深刻でした.皇道派のドンとみなされていた真崎甚三郎教育総監が更迭され,後任に統制派の渡辺錠太郎が就任するという皇道派を露骨に冷遇したような人事が行われ,それに反発した皇道派の相沢三郎中佐が統制派の中心人物と目されていた陸軍省軍務局長の永田鉄山少将を白昼省内で斬殺するという事件が起こっていたほどです.

 2・26事件を起こした青年将校たちは,自分たちの真意が天皇の元に届きさえすれば,その主張が実現すると信じていたようです(この点が幕末期に筑波山で決起し,藩内の保守派と内部抗争を繰り広げながらも,登場将軍後見職だった徳川慶喜に真意が届けば自分たちの思いが実現すると信じていた水戸の天狗党と類似しています).しかしながら,勝手に兵を動かして政府の重臣を暗殺するという行動を起こしたことに天皇は激怒,直ちに鎮圧を命じました.当初陸軍首脳はなるべくコトを穏便にすませようといろいろ工作したようです.皇道派はもちろんですが,敵対する統制派も自らに火の粉が降りかかりかねない武力鎮圧には消極的でした(一匹狼で無派閥だった参謀本部作戦課長の石原莞爾大佐は当初から武力鎮圧に積極的だったといいます).しかし天皇の怒りは強く,ついには自ら近衛師団を率いて鎮圧に向かうとまで言われたため,2月29日の早朝にようやく討伐命令が下りました.ここに至り,反乱将校らは投降を決意,クーデターは失敗に終わったのです.

 将校たちの中には投降せず自決した者もいましたが,多くはあくまでも軍法会議の場で自らの主張を通す道を選びました.しかし事件の塁が軍中枢に及ぶことを恐れたのか,審理は異常に早いスピードで進み,結局民間人含め19名に死刑判決が出されました.事件の背後にいたとされる皇道派の将官にも累は及び,軍法会議にかけられる者はいなかったものの,多くの将官が予備役に編入されるか左遷され,軍中枢から排除されたのです.後の太平洋戦争序盤のマレー戦で勇名をはせた山下奉文大将もこの事件で左遷された皇道派の将軍です.一方でこれがクーデターであることを知らないまま参加させられた一般の下士官兵については上官の命令に従っただけであり罪には問わないとされました.しかし事件後関係部隊は満州に移駐となり,その後の日中戦争,太平洋戦争では激戦地に送られその多くが戦死したとされています.

 この事件によって陸軍内の皇道派は壊滅状態となり,以後前年に暗殺された永田鉄山の後継となっていた統制派の東條英機らが台頭してきます.そして予備役になった皇道派の将官が将来陸軍大臣となって再び影響力を持つのを防ぐため,陸海軍大臣は現役の軍人でなければならないとする”軍部大臣現役武官制”が復活することになります.これは結果的に軍部が気に入らなければ大臣を辞任させ後任を出さないことで内閣を潰すこともできるようになったことを意味し,以後政府に対する軍部の発言力は飛躍的に増し,日本は暗い時代に突き進んでいくことになります.

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