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2016年12月24日 (土)

クリスマスイブ

 今夜はクリスマスイブです.キリスト教においてイエスの誕生を祝うのがクリスマスで12月25日とされています.ただイエスが誕生したのは夜なので,その聖なる夜がクリスマスイブとなります.あれっ?クリスマスは12月25日なのにどうしてクリスマスイブは24日の晩なの?という疑問が湧きますが,これはキリスト教の元になったユダヤ教の暦にからくりがあります.実はユダヤ教の暦は日没から一日が始まるため,今の暦でいう12月24日の日没から25日が始まるからです.なので24日の日没からクリスマスイブが始まり,翌25日朝から日没までがクリスマスの昼?となります.25日の日没後は日付が変わるためもはやクリスマスではないことになります.時々世間では「クリスマスイブの夜」という表現を見かけますが,これは「アメリカに渡米する」,「馬から落馬する」と同様の重言になります(クリスマスイブという言葉自体が12月24日を指すわけではない).

 ただ聖書のどこを探してもイエスが12月25日に生まれたとは書いていません.これについては古代末期から中世にキリスト教を受け入れたゲルマン人の冬至を祝う習慣(冬至以降日が長くなるので太陽の復活の日と考えられていた)にキリスト教におけるイエスの誕生が結びついて作り上げられたものと言われています.そう考えるとモミの木飾りの習慣も,本来キリスト教が誕生した中東のものではなく,ヨーロッパの森を連想させます.

Img_0  聖書の記述(ルカ福音書)によると,イエスが誕生した晩,野宿をしていた羊飼いのところに天使が現れることになっています.現実の聖書世界であるイスラエルは決して暑い国ではなく,特にイエスが生まれたとされるベツレヘム周辺は乾燥していて標高も高く,冬は寒くてとても野宿などできそうにないので,イエスの誕生は少なくとも12月ではなさそうです.

 ちなみにイエスの誕生後,星に導かれた東方の博士がやってきて捧げものをする場面があります.博士の人数については聖書に記載はないんですが,捧げものが「黄金」,「乳香」,「没薬」の3つであることから東方の3博士になっている絵も多いです.で,3博士といえば連想するのが,マジンガーZに登場する3博士(のっそり博士,せわし博士,もりもり博士)です.勇者マジンガーZの誕生と成長に大きくかかわったこの3博士こそ,東方の博士のイメージかもしれません(笑).

Img_1  そんなことを考えた2016年のクリスマスイブでした.

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