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2007年4月 1日 (日)

政令指定村

 今日平成19年4月1日をもって,新潟県新潟市と静岡県浜松市が政令指定都市(政令市)になったらしい.これで政令市は全国に17都市となった.

 政令市とは,人口等の各種要件を満たした都市が政令によって指定されるもので,これになると市自身に都道府県並の権限や財源が委譲されるメリットがある.すなわち教育や福祉,道路建設などについて,都道府県にお伺いを立てずに自力でできるようになるわけだ.言ってみれば,県の中に小さな県ができるようなものである(また,政令市の市長選は,マスコミでも都道府県知事選並に扱われるため,都市の注目度もアップする).

 政令市になる要件としてはいろいろあるのだが,人口100万(近い将来到達する見込みも含む)がひとつの目安である.私の頭の中の古い統計では新潟市の人口は50万と覚えていたのだが,平成の大合併などで今では80万以上になっているらしい(どうりでアルビレックス新潟の試合がいつも満員になるわけだ 笑).政令市になると市の権限が増え,区役所ができるなど新規事業も増えるため,更に人口が流入して都市が大きくなる傾向があり,都市を発展させる手段としても政令市になることは重要なのであろう(仙台市も政令市になってから一気に発展した).

 ところで我が岩手県には政令市になりそうな都市は残念ながら存在しないが,人口ベース日本一の村が存在する.その名は「滝沢村(たきざわむら)」,盛岡市に隣接するこの村はH.19年2月段階で,なんと人口53,021人もいる”ムラ”である.県内の村第2位が人口約7,000人の九戸村だから,いかに滝沢村が破格の村か良くわかる.ちなみに県内の市町村の人工比較でも

 1位 盛岡市 300,534人

 2位 奥州市 130,696人

 3位 一関市 125,899人

 4位 花巻市 105,731人

 5位 北上市  93,278人

 6位 宮古市  60,423人

 7位 滝沢村 53,021人

と,堂々の7位に付けている.県内全ての町および1位から6位に入らなかった他の7市を上回る人口を擁する村なのである(民話のふるさと遠野市や沿岸の釜石市などは人口で滝沢村を下回っている).滝沢村の人口が急増したのは,盛岡市のベッドタウンとしての役割のほか,大学や研究所の新設などが大きい.

Chaguchagu 一般に盛岡のお祭りと思われている「チャグチャグ馬っこ」も,実は滝沢村のお祭りです.

 滝沢村に対しては,隣接する盛岡市から合併話が持ちかけられているが,滝沢側がいつも難色を示している.滝沢村には自衛隊があり,またラジオアイソトープ施設もあるなど国からの補助金が期待できることから,滝沢村の財政は豊かで,盛岡市と合併してもメリットが少ないと考えられているようだ(ラジオアイソトープ施設ができる時,滝沢村議会では当初は「ラジオの工場ができるらしい」と無邪気に喜んでいたのが,実は放射性同位元素のことと判って混乱したという,トホホな話はとりあえず置いておく).

 そこで思うのだが,滝沢村にはこのまま日本一のムラとして頑張ってもらい,いずれは全国初の「政令指定村(政令村)」を目指してもらおう(笑).そうすればたとえば住所など,岩手県岩手郡滝沢村中央区~になり,とても愉快ではないだろうか(村役場の下に区役所ができる 笑).頑張れ!滝沢村.

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